En esta sección encontrareis una selección de los principales materiales usados por nuestros artesanos en sus creaciones.

También encontrareis algunos consejos para sus cuidados y limpieza.

 





La plata (elemento puro con símbolo AG) es un metal noble que, junto al oro, siempre ha sido buscado y utilizado por sus características, siendo muy dúctil, maleable, fácil de trabajar, claro y luminoso. Es un gran conductor del calor, no toxico y anti bacteriano y su utilización cubre varios sectores, desde el médico, el electrónico y en particular el sector de la joyería.
La calidad de la plata se determina desde la pureza y se define por el porcentaje mínimo de metal puro con el cual se hace un objeto. Más alta es la pureza (925), mejor es la calidad de la aleación. Desde los tiempos antiguos, la plata se trabajaba por los artesanos joyeros de cada país y el incremento de su uso ha sido constante y continuo hasta nuestros días, adaptándose a cada periodo y moda.

El cuidado:
La plata puede sufrir una oxidación superficial debido al contacto con el aire, con el acidez de la piel, y con sustancias especiales- por ejemplo los minerales presentes en las aguas termales.
Más alta es la pureza- ver arriba- más fácil es su cuidado y la manera de mantener el brillo pueden ser de lo más variados, desde los viejos remedio de la abuela (como el bicarbonato en seco o pasar un paño húmedo; pasta de dientes, usada de la misma forma, etc.), a los varios productos químicos que se pueden adquirir normalmente en las tiendas. Estos últimos dan resultados mejores y más duraderos, siendo específicos para este tipo de limpieza.

La aleación del estaño está formada por el 92% del mismo y complementada con cobre y antimonio, que lo hacen más resistente. Duradero y maleable, se puede trabajar hasta darle la forma deseada.
El estaño tuvo su época dorada en el Medio Evo, cuando empezó a sostituir las vajillas de madera hasta entonces utilizadas. Esta “popularidad” duró hasta el siglo XIX, y las vajillas de estaño se exportaban por toda Europa con mucho éxito.

Nuestros abalorios provienen de la St. Justin, que ha hecho del estaño el material principal para su colección: en absoluto se utiliza el plomo, y los metales citados vienen del reciclaje, en porcentaje del 50% al 100%.

El cuidado:
Es muy sencillo: las joyas de estaño se pueden lavar con agua tibia y con jabón neutro y después cuidadosamente secadas, o para obtener mejores resultados, se pueden utilizar todos los productos específicos en crema para la limpieza de metales blancos.

LATÓN
El latón comúnmente conocido es una aleación de cobre y zinc que puede tener características similares, pero distintas en base al porcentaje presente de los dos metales.
Usado desde los tiempos antiguos, encuentra aplicación en varios sectores, por ejemplo en todo lo relacionado con la mecánica y en los sistemas eléctricos y hidráulicos, en los instrumentos musicales y en muchísimos objetos de uso común y también en la producción de bisutería por su color dorado muy apreciado y su particular resistencia a la oxidación.


El cuidado:
Siendo una aleación poco dada a alteraciones, es muy raro tener que limpiar el latón. En este caso, ademas de los métodos tradicionales (como el lavado con agua y jabón y el correspondiente secado muy cuidado), seguramente los procedimientos más apropiados son aquellos ofrecidos por los numerosos productos adecuados para tal fin, que se pueden comprar en los supermercados o en tiendas especializadas.

COBRE
El cobre (elemento puro con símbolo CU) siempre ha sido uno de los metales más importantes en todas las civilizaciones, precedido solo por el hierro. Su utilización, desde los tiempos más antiguos de la historia del hombre, y su nombre, distinto en cada lugar del mundo, nos ha acompañado durante los siglos. Metal bastante tierno, muy pesado y dúctil- se puede reducir en laminas muy finas, casi transparentes- maleable, mate que se hace brillo con pulimento, es un gran conductor eléctrico y de calor, por eso su mayor utilización en cables eléctricos, vajillas y objetos de uso común. Se usa mucho también en las aleaciones metálicas (latón, cobre), y visto su color en tonos rosados y sus propriedades, se usa en la producción de bisutería y joyería. Finalmente son conocidas las influencias benéficas del cobre para el bienestar físico del hombre, por eso se utiliza mucho con fines terapéuticos.

El cuidado:
El cobre es un metal que tiende a la oxidación con el tiempo, sobretodo en los objetos que se llevan puesto y que se pueden alterar con el acidez de la piel. Ademas de los remedios clásicos, entre los cuales recordamos la utilización de sal y vinagre sobre la superficie, (también agua y jabón y después amoniaco pasado con fuerza), también para este material se pueden encontrar productos específicos en crema para su limpieza y para mantener su brillo en el tiempo.

NB:
- Todos los productos de la colección Sur África están cubiertos por una laca transparente que los hace hipoalergénicos.
– Siendo tratados, es muy difícil que nuestros productos en Cobre y en Latón se puedan oxidar, y por si pasara, es posible limpiarlos con cualquier producto especifico para este tipo de material.

ALUMINIO
El aluminio (elemento químico con símbolo AL) se extrae principalmente de los minerales de bauxita, es de color plata, dúctil y muy ligero.
Se usa de forma masiva y cotidiana en muchos sectores de la industria, desde la aeronáutica hasta en las fundiciones, para infraestructuras y los automóviles y también en la producción de utensilios y electrodomésticos.
Tiene aleación con otros elementos,como el cobre, el zinc, el magnesio y el manganeso. Es un material totalmente reciclable y desde el principio del siglo pasado ha sido fuente de productos renovados, ademas de tener un coste y un impacto ambiental muy bajos.
Esta linea de artesanado viene de Madagascar que aprovecha este material, refundido y purificado, para crear modelos originales en collares, pulseras y pendientes.

El cuidado:
Es hipoalergénico, fácil de tratar en caso de oxidarse en contacto con la piel con PH ácido (se pueden usar, para su limpieza, todos los productos para la plata y los metales blancos que hay en los supermercados), y es muy gracioso para llevar.

BRONCE
El bronce es una de las aleaciones más antiguas (desde 3500 hasta 1200 a.C.).
Formada principalmente por cobre- normalmente superior al 70%)- y Estaño, puede formar aleación también con níquel o aluminio. El cobre da al bronce la maleabilidad mientras que el estaño le da la dureza.
El porcentaje de los dos metales primarios influye también en su coloración: Mayor es la cantidad de cobre, superior es el tono amarillo-oro; sin embargo, menos cantidad del mismo, el amarillo es más claro.
La particular facilidad de fusión, la fluidez y la belleza de la pátina que lo recubre, hacen del bronce uno de las materias más interesante para estatuas, objetos en general y la creación de joyas desde los tiempos antiguos.

El cuidado:
Como todos los metales y las aleaciones, el bronce puede oxidarse fácilmente. Para su limpieza, ademas de los métodos tradicionales, como zumo de limón y vinagre mezclados con agua y amoniaco, gran resultado se obtiene utilizando los varios productos que se encuentran en comercio en los supermercados.

 


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